24 de octubre de 2009

Cheltenham - Water turned into Business

Not a while ago I had the opportunity to visit a very "typical" english town. Cheltenham is perhaps a Regency town in England and one of the few English towns in which traditional and contemporary architecture are mixed up with armony that complement each other. It was originally an Anglo-Saxon settlement. By 803, it was the site of a very important monastery and by the 13th century Cheltenham was noted for its fairs and markets.

Like almost every town, Cheltenham has its own legend. It is said that by 1700, a flock of pigeons discovered a spring on a site near the south of the town. The locals, noticing that the pigeons seemed to thrive, tried the waters for themselves and found that they eased many of the disorders that afflicted 18th century man. The medicinal waters discovered were regarded as beneficial for a whole range of illnesses. Soon local entrepreneurs realised that there was money to be made from this gift of nature and started to develop the town in order to attract the wealthy and famous.

In 1788 King George III spent five weeks at Cheltenham, drinking the waters for his health’s sake, which ensured the success of Cheltenham as a Spa town. Among other famous visitors were members of the English and Continental Royal families, including Princess (later Queen) Victoria, the Duke of Wellington, Handel and Samuel Johnson, and the novelists Jane Austen and Lord Byron.

Many new buildings were erected in the early 19th century. Such as:
- Royal Crescent was built in the years 1806-1810.
- The Promenade was laid out as a tree lined walk in 1818.
- The Pittville Pump Room was built in 1830.
- The railway came to Cheltenham in 1840.
- Cheltenham College opened in 1841.
- Cheltenham Ladies College opened in 1854.

As the town was growing up facilities were also improved. In 1786 a group of men called the "paving commissioners" was formed with powers to pave, clean and light the streets (with oil lamps). Then in 1813 a dispensary opened where the poor could obtain free medicines.

From 1818 Cheltenham had gas light. In 1824, a private company was set up to supply piped water. In 1834 a sewers company was formed, which was later obtained by the "paving commissioners" in 1857.

The public library in Cheltenham opened in 1889. Although they were created in 1825 the council obtained Pitteville Gardens in 1890. In 1892 they obtained Montpellier Gardens.

Everyman Theatre was built in 1891. The famous statue of Neptune in Cheltenham was erected in 1893. (see picture)

From 1895 Cheltenham had an electricity supply.

In the later 19th century spas became much less important. However Cheltenham continued to be an important tourist destination and shopping centre as it is today. Along with many large organisations including Gulf Oil, Eagle Star, G.C.H.Q., and the Countryside Commission to name a few.

A very important piece of history that comes to point out how "medicinal spring waters" can be a very successful business. Finally, my whole gratitude to Ms Tracy Reed who woke up my interest in this wonderful and 'typical english town'.

carloslimongi@yahoo.com

20 de octubre de 2009

La Piadina ... Una delicia!

Si te quedas sin pan y quieres montar una cena rápida y sabrosa, la piadina es la solución. No necesita leudado y se cuece rápidamente en una sartén caliente. Llena de queso, de embutido, salmón, trucha o atún, con verduras, huevos, bacon, mayonesa..., pero sobre todo con un par de buenas lonchas de Jamón Ibérico, este bocadillo nada convencional es típico de la zona de la Romagna.

Su origen es antiquísimo, parece que su rastro es visible desde los tiempos de los etruscos, pasando por los romanos, la Edad Media y el Renacimiento.

Este pan sin levadura, cocido sobre piedra caliente, hay que consumirlo rápidamente ya que, pocas horas después de haberlo preparado se vuelve incomestible.

Para 6 piadinas apróximadamente:

300 gr de harina de trigo
3 cucharadas de manteca de cerdo ibérico, que esté blandita
1 cucharadita llena de sal
1 cucharadita llena de bicarbinato sódico
agua templada, la suficiente para un amasado elástico

Trabajar la masa hasta que esté lisa y dividirla en partes iguales. Estirar cada trozo de masa en un disco fino (durante la cocción crecerá) de unos 20 cm de diámetro y cocer el disco en una sartén anti-adherente muy caliente, ligeramente engrasada, durante unos minutos, hasta que las burbujas de la masa estén bien tostadas, por ambos lados.

Mantener las paidine calientes cubriéndolas con un paño según se vayan haciendo.
Partirlas por el medio y llenarlas al gusto para comerlas, cuando todavía estén calientes.

Algunas sugerencias para el relleno:
- salmón ahumado, queso tipo Philadelphia mezclado con un poco de salsa de eneldo y rúcola.
-el inglesísimo egg-bacon-mayo, con bacon tostado en una sartén y luego mezclado con mayonesa y huevo cocido.
- rúcola, tomates cherry, mozzarella.
- espárragos trigueros y queso Edam fundido.
- y como siempre...con Jamón Ibérico, un buen queso y un buen vino!!!!!!!!!!!!!

23 de julio de 2009

¿Qué es la virtud?


Hoy me ha tocado oir algunas inquietudes y dudas, un tanto profundas; tanto por la amplitud como por lo reflexivo del concepto en si mismo. Hemos hablado sobre el concepto de "virtud" y lo que era para cada uno de nosotros. Lejos de entrar en argumentos y disyuntivas sobre lo acertado, válido o verdadero de algunos conceptos escuchados. Empezaré por definir etimológicamente la palabra "virtud" como guía inicial.
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La palabra "virtud", según el Diccionario de la Real Academia de la Lengua, procede del latín "virtus". En realidad es una simple castellanización de la palabra latina. Como podeís ver, realmente nos dice muy poco, (por no decir absolutamente nada!). Por lo tenemos que profundizar un poco mas. Si buscamos en el Diccionario Latino de Don Raimundo de Miguel, la palabra virtus - utis procede de vir - iri ,que significa el varón, el hombre. Esta palabra `vir´ según algunos , puede proceder de la palabra `vis´ que significa fuerza. Así encontramos que la palabra virtud tiene la connotación de fuerza, vigor.
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En este primer acercamiento de la palabra virtud con el diccionario en la mano, los significados con los que más se relaciona pueden ser: acción, fuerza y bondad. Este es el significado mas común y corriente que se le da a la palabra virtud. Es decir, cuando hablamos de un hombre o una mujer virtuosa, estamos expresando que realiza acciones o tiene comportamientos que se consideran buenos, y estas acciones o comportamientos tienen un carácter vigoroso, sólido y seguro, no ha sido la casualidad lo que le ha llevado a ese comportamiento, sino algo previsible, cimentado en comportamientos anteriores.
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Sin duda alguna encontraremos muchos tipos de virtudes. Pero no entraré en detalles ni en conceptos personalizados, dejaré al lector la oportunidad de desarrollar sus propios matices. Aunque no podría asegurarlo, ya que pecaría de ignorante, pero todos los conceptos de virtudes humanas desde Sócrates, y atribuídos a Aristóteles, Zenón de Citio (estoicismo) y otros tantos pensadores griegos, han sido y siempre serán las virtudes cardinales. A decir: La prudencia, El Valor o Fortaleza, La Templanza y La Justicia.

  1. La prudencia es la virtud que práctica el discernir en toda circunstancia a nuestro verdadero bien y a elegir los medios correctos para realizarlo. Conduce las otras virtudes indicándoles la correcta medida y regla. Es la prudencia quien guía el juicio de la conciencia. El hombre prudente decide y ordena su conducta según este juicio. Gracias a esta virtud aplicamos sin error los principios morales a los casos particulares y superamos las dudas sobre el bien que debemos hacer y el mal que debemos evitar.

  2. El valor o fortaleza es la virtud que asegura en las dificultades la firmeza y la constancia en la búsqueda del bien. Reafirma la resolución de resistir a las debilidades y de superar los obstáculos en la vida moral. La virtud del valor o fortaleza hace capaz de vencer el temor, incluso la muerte, y de hacer frente a las pruebas y a las persecuciones. Capacita para ir hasta la renuncia y el sacrificio de la propia vida por defender una causa justa.

  3. La templanza es la virtud que modera la atracción de los placeres y procura el equilibrio en el uso de los bienes creados. Asegura el dominio de la voluntad sobre los instintos y mantiene los deseos en los límites de la honestidad. La persona moderada orienta hacia el bien sus apetitos sensibles, guarda una sana discreción y no se deja arrastrar para seguir la pasión de su corazón. Un tanto abstracto de definir pero en resumidas cuentas está asociada a la intemperancia o el libertinaje y a la insensibilidad humana.

  4. La justicia es la virtud que consiste en la constante y firme voluntad de dar a cada uno lo que les es debido. La justicia dispone respetar los derechos de cada uno y a establecer en las relaciones humanas la armonía que promueve la equidad respecto a las personas y al bien común.
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Todas estas cualidades humanas son aptitudes y actitudes invisibles al ojo humano, intemporales, carecen de corporeidad, sólo son captables por la intuición e ideales absolutos percibidos de un modo no intelectual; su forma no es el ser real sino el ser valioso. Los aspectos altruistras y características positivas del hombre virtuoso se pueden agrupar de la siguiente manera: la amistad, la tolerancia, la honestidad, la justicia, el respeto, la prudencia, la generosidad, la solidaridad, la perseverancia, la paz, la bondad, la fortaleza. Y en contraposición, se crean valores antagónicos a la virtud, que viene a ser su contrario o antítesis como: la maldad, injusticia, intolerancia, deshonestidad, irrespeto, imprudencia. Siendo considerados, los primeros, estimables y los segundos despreciables.
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Después de escribir este artículo, me pregunté si existieron o existen personas virtuosas de tales características. Siempre me ha quedado la analogía entre la existencia de los dragones y los dinosaurios. Ya que en la práctica son muy pocas las personas que conozco con estas aptitudes (empezando conmigo mismo!). Y la verdad es que si han habido algunas personas (y muy pocas!). A mencionar Mahatma Gandhi, La Madre Teresa de Calcuta, Hélder Cámara entre algunos otros. Cabe mencionar que la disciplina, la solidaridad, la austeridad y el pacifismo son algunos de los elementos comunes para el desarrollo de las virtudes humanas. Sin lugar a dudas hay muuuuuuucho trabajo por delante!
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22 de julio de 2009

Las Ramblas de Barcelona


Este es uno de mis sitios favoritos de Barcelona. Es una arteria vital de esta ciudad, está llena de puestos coloridos de pintores, vendedores de pájaros, o de las flores mas exóticas; es un lugar para el encuentro, el paseo o la simple inmovilidad de los mimos con todos sus encantos impactantes con una simple vista.

Es además territorio de la cultura (teatro del Liceo) o de la compra (mercado de la Boquería). El nombre “Rambla” se deriva del árabe y significa riachuelo seco. Hasta el siglo XVIII, La Rambla era eso, un torrente por donde discurrían a veces las aguas, y por el que subía un camino cercano a las viejas murallas.

Desde su comienzo, junto a la plaza de Cataluña hasta su llegada al monumento a Colón, junto al mar, la vía toma diversos nombres: Rambla de Canaletes, con su popular fuente del siglo XIX. Dicen que quien bebe de esta fuente regresa siempre a Barcelona; es un popular centro de celebraciones festivas y triunfos del Barça.

El tramo siguiente es la rambla dels Estudis (de los Estudios), en memoria del Estudio General o Universidad de Barcelona, suprimida por Felipe V y convertida en cuartel. El edificio se derribó en el XIX.

Luego llega la rambla de les Flors o de Sant Josep, en recuerdo de un viejo convento. Por esta zona se halla el popular mercado de la Boquería, un lugar exquisito por sus productos de gran colorido y variedad. El siguiente tramo es la rambla del Centre o de los Caputxins, nombre debido al viejo convento de frailes capuchinos. Es una zona de alto interés: se inicia junto al teatro del Liceu y pasa ante el Palau Güell, otro ejemplar neogótico de Gaudí, y la magnífica y animada Plaza Reial, de 1850, con las farolas también de Gaudí.

El último recorrido –primero si se inicia desde el mar- es la rambla de Santa Mónica, por la parroquia que le da su nombre, y que llega hasta el monumento a Colón. El enigmático almirante del mar que vigila desde lo alto de una columna de 60 metros de altura. Es una obra del XIX, hecha para la exposición universal de 1888. Marca el punto donde Colón desembarcó para presentarse a los reyes tras su llegada de América. Un ascensor permite la subida a lo alto, para divisar el puerto y la ciudad.


20 de julio de 2009

TeamBuilding

Términos como Team Building, Coaching, Empowerment, Motivación o Incentivos son cada vez más frecuentes en los departamentos de RRHH de una empresa. Pero porqué y Para qué?. Realmente, porque en el ambiente dinámico y competitivo en el que se mueve hoy en día el mundo empresarial, no hay más opción que adaptarse de forma continua y acelerada a los procesos de organización y cambios en los mismos. En el Teambuilding se fomenta la cohesión grupal, la comunicación y el buen clima laboral, entre otras muchas cosas, como el buen "rollo" dentro de un equipo de trabajo, por decirlo de alguna manera sencilla.
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¿Que habilidades y debilidades se desarrollan y con qué fin?
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En el Teambuilding se puede aprender a cómo mejorar el rendimiento, el trabajo en equipo y otra serie de valores a través de actividades, juegos y experiencias comunes. Esta podría ser una primera forma de ver el Team Building. No obstante, es algo más. Es sobre todo una actividad de aprendizaje a través de la cual podemos ver cómo es la interacción entre los miembros de nuestro equipo, de cara a descubrir sus puntos débiles y sus fortalezas, de modo que podamos solucionar las primeras y optimizar las segundas. En definitiva, convertir el grupo de trabajo en un equipo altamente eficaz. Estas actividades que parecen de lo más sencillas nos aportan unos datos realmente significativos gracias a un tratamiento adecuado de la información obtenida. Esto es así hasta tal punto que hoy por hoy, se ha convertido en una de las principales formas de tratar la resolución de conflictos o la mejora de equipos de trabajo y team building, así como la fidelización y la motivación.
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¿Que beneficios tiene el Teambuilding?
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Algunos de sus beneficios se pueden enumerar:
1. Ayuda a identificar los factores que obstaculizan la integración y desarrollo del equipo.
2. Ayuda a resolver conflictos del equipo.
3. Mejora las relaciones y clima laborales.
4. Aumenta la motivación
5. Mejora la comunicación de los miembros del equipo.
6. Aumento significativo del rendimiento.
7. Aumento de la cohesión grupal.
8. Optimización del trabajo en equipo.
9. Clarificación de ideas y objetivos.
10. Detección de los puntos débiles del equipo de trabajo.
11. Disminución de la tensión del equipo.
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Después de haber asistido a una sesión de Teambuilding con mi equipo de trabajo. Si podemos decir que hemos alcanzado estas metas y damos por cumplidos los objetivos trazados, como aprendizaje, fortalecimiento de puntos débiles, mayor cohesión grupal, clarificación de ideas y objetivos, y sobretodo evitar las ideas de "salto de mata", así como una mayor comunicación grupal, departamental y organizacional. Entonces puedo decir que me doy por satisfecho de haber participado y colaborado en tan ingeniosa, meticulosa y espléndida actividad.
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18 de julio de 2009

Venezuela - Capitalismo de Estado

Aunque no suelo escribir sobre política, ni religión. Este artículo es, para mí, algo difícil de enfocar equilibradamente y asimilar la realidad objetivamente de forma ecuánime. Durante algún tiempo hubieron motivos para dudar; si el presidente de Venezuela Hugo Chávez tuvo siempre un carácter autoritario y dictatorial, aunque en sus primeros años de Gobierno fue relativamente cauteloso, y muy cuidadoso de seguir los caminos democráticos. Hoy día ya está anclado y totalmente entronado en el poder, y a mucho pesar, con todas las riquezas materiales del país a su disposición. El presidente Chávez, gracias a la torpeza y desorganización de la oposición que le regaló con su omisión en las urnas la Asamblea Nacional, puede permitirse hacer lo que quiera dentro de una legalidad enmarcada a su medida.

Así es como se va forjando el Estado que encarna el llamado socialismo del siglo XXI, sistema que ya se conocía en la historia como "Capitalismo de Estado"; un capitalismo, en buena medida social, pero regido por la más absoluta arbitrariedad, por los aleatorios deseos del líder. El último avatar de esta ofensiva para la dominación de todos los resortes del poder será la aprobación, probablemente antes de fin de año, de la ley sobre la propiedad social, que así enunciada, no debe de sonar mal, puesto que hasta la Iglesia sostiene que ese derecho no puede ser nunca irrestricto. Pero ocurre que la ley, acogida con nutrida división de opiniones, es un ejemplo de cómo entiende el presidente Chávez la jefatura del Estado, pensada como está para legalizar a posteriori la estatización o confiscación de industrias alimentarias y tierras de labor, así como tiene hoy ya en el punto de mira a los medios de comunicación (audiovisuales y escritos), con la anunciada revisión de las condiciones de emisión de cerca de 300 estaciones de radios y televisiones del país.

La pugna latinoamericana entre chavismo y antichavismo abarca cada vez más diferentes teatros y escenarios de acción, como el forcejeo diplomático sobre Honduras, en el que Venezuela opera, si bien con extraordinaria habilidad y truculencia, junto a las democracias para exigir el restablecimiento de Manuel Zelaya en la presidencia contra los golpistas de Roberto Micheletti; y, a tenor de un informe del Congreso norteamericano, se extiende por añadidura, el espinoso terreno del narcotráfico. No es un secreto, y además es comentado por muchos medios, que Venezuela se habría convertido en un gran puerto de embarque de la droga con destino a EE UU, lo que desmiente enérgica y enfáticamente el presidente Chávez (como era de esperar!). Acusando a los EE UU de imperialistas, y con poca colaboración con las agencias norteamericanas contra el narcotráfico (DEA)

La última batalla, sin embargo, no se ha perdido todavía. Parte de la opinión nacional ha reaccionado muy críticamente contra la propuesta de ley sobre la propiedad, y la presidencia ha congelado para consultas el proyecto. Chávez aún no lo tiene todo. El autoritarismo avanza, pero ecos de la libertad y del pluralismo aún se hacen oír en Venezuela. La democracia y el crecimiento de los países se sostiene bajo la alternabilidad de los poderes ejecutivos, legislativos y judiciales. Sofocándolos y persiguiendo a los líderes de la oposición y a los medios de comunicación contrarios al gobierno, lo que se profundiza es en la oligarquía política partidista y en el autoritarismo encubiertos por los mecanismos de autoreelección. Algunos ejemplos se pueden nombrar: Fidel Castro (Cuba), Robert Mugabe (Zimbadwe) entre muchos otros, donde las buenas ideas han transformado a líderes en retorcidos dictadores imposible de sacarlos del poder una vez anclados en el mismo.
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En definitiva, al igual que muchos países latinoamericanos, Venezuela es una gran extensión de tierra donde viven cerca de unos 25 millones de venezolanos, con un contraste de ideas y opiniones contrapuestas. Agrupados en dos tendencias políticas ideológicamente inexplicables: "Los Chavistas" y los "AntiChavistas". La riqueza de nuestro pueblo está sobre la tierra que pisamos y no en los dirigentes y líderes que nos gobiernan. Venezuela es un país con muchos recursos naturales (renovables y no renovables), y con un enorme potencial humano, pero pésimamente administrados por gobernantes elegidos por nosotros mismos. La idiosincracia de nuestro pueblo es única por sus costumbres, gustos y forma de pensar. Pasarán muchos años hasta que realmente entendamos nuestra posición y ubicación en este mundo cada vez interdependiente, integrado y globalizado.
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14 de julio de 2009

La Rosa - sus curiosidades.....

La rosa representa la hermandad entre hombres, así que una búsqueda para descubrir sus múltiples aspectos y asociaciones es igualmente un viaje para comprender lo que nos une, en lugar de lo que nos separa. La rosa, con su variedad de conexiones culturales y espirituales, ofrece una promesa de esperanza, el reconocimiento de que existe tal comunión entre los seres humanos. Incluso cuando una rosa marchita ya no contiene todo su perfume, sin embargo es químicamente incapaz de producir ningún olor desagradable.

La rosa aglutina pares opuestos que son la quinta esencia de lo humano: masculino y femenino, vida y muerte, pureza y deseo, espiritualidad y sexualidad, inocencia y conocimiento de secretos. Aunque es la flor de todas las diosas y de la Virgen, también representa la sangre de Osiris, a Adonis y a Cristo. La rosa era en la antigüedad el emblema de Isis y de Afrodita/Venus y es su símbolo más frecuente en las pinturas renacentistas. Se asocia con ella por su aroma y la gracia de sus formas, y la diosa se saca una espina del pie derramando gotas de sangre de empatía por un mortal al morir Adonis.

También está relacionada con la Virgen María, a la que se llama “rosa sin espinas”, una mujer sin pecado. Según una leyenda que cuenta Ambrose, no había espinas en las rosas hasta la Caída del Hombre. Las rosas también están relacionadas con santa Dorotea, san Francisco de Asís, la reina Isabel I de Inglaterra (normalmente rosas blancas o mosquetas), Isabel de Hungría. La rosa silvestre de Japón y otras partes del Este está relacionada con la recuperación tras el dolor y la pérdida, y en Roma una rosa silvestre era, y sigue siéndolo hoy en día, el símbolo de los secretos: algo que no ha de revelarse era “sub rosa”. Y, sobre todo, la rosa es el símbolo del alma, especialmente en el misticismo sufí. El aroma de la rosa es el atributo de los anhelos superiores, el yo espiritual.

carloslimongi@yahoo.com

26 de junio de 2009

Recipe Piña Colada

Lo prometido es deuda. Ayer en nuestra tertulia cotidiana me comprometí a publicar la receta de la piña colada, que hago en casa de hace mucho. Es un coctel muy bueno, fácil de hacer y muy refrescante. Los amiguetes siempre vuelven por más. Rinde para 2 porciones. Que lo disfruten!!! Beban con moderación!


INGREDIENTES
1 taza de piña cortada en cubos
1/2 taza de ron blanco
1 taza de leche de coco
1 taza de hielo en cubos
azúcar a gusto


MODO DE PREPARACIÓN
Colocar los ingredientes en una licuadora, y licuar bastante. Servir en una copa y decorar con una rodaja de piña y una cereza.

22 de mayo de 2009

English Tea Scones


I made these wonderful tea scones with homemade strawberry jam and whipped heavy cream and they are the highlight of a typical English afternoon tea (Oh Dear!, I slipped that out!). Incredibly easy to make and fast to disappear. I hope you'll try them. You can also use jam of your choice. Enjoy!

Ingredients (SERVES 8)

1 2/3 cups self-rising flour
1/2 teaspoon baking powder
2 tablespoons sugar
1/2 teaspoon salt
4 tablespoons unsalted butter (cut into bits)
1 large egg
150 ml milk

Procedure:

1.- Preheat oven to 220 ºC.
2.- In a bowl, sift the flour, baking powder, sugar and salt.
3.- Add the butter and blend the mixture until it resembles coarse breadcrumbs.
4.- In a bowl, beat together the egg and milk.
5.- Add this mixture, a little at a time, to the dry ingredients until a sticky dough is formed.
6.- On a lightly floured surface, roll the dough into a round 3/4-inch thick.
7.- With a cookie cutter, stamp out rounds.
8.- (I use a drinking glass approx. 2" diameter) Transfer rounds to a greased baking sheet.
9.- Bake for 12- 15 minutes until golden.
10.-Serve with jam and cream.

Pan de Jamón

Este plato navideño es uno de los preferidos de todas las personas que lo comen en nuestro país. Se podría decir que crea hábito en este tiempo. Porque es delicioso! Hay muchas recetas de este típico pan, hasta con la masa de hojaldre que queda buenísimooooo. Yo les daré esta receta en esta oportunidad y ya veremos si les agrada.

Ingredientes:

45 gramos, unas 3 cucharadas, de levadura en pasta o granulada
1/2 taza de agua tibia
1 cucharadita de azúcar
1/2 kilo de harina, alrededor de 4 tazas
3 cucharadas de azúcar
3/4 de cucharadita de sal
6 cucharadas de mantequilla
1 huevo
6 a 8 cucharadas de leche tibia
harina, para enharinar la mesa
1 cucharada de mantequilla
1/2 kilo de jamón planchado, picadito
la pulpa picadita de 25 aceitunas
3/4 de taza de pasas
1 amarillo de huevo
1 cucharadita de azúcar.

Preparación:
1. En un envase pequeño se ponen la levadura, el agua tibia y la cucharadita de azúcar.Se revuelve y se deja cubierto y en un lugar abrigado por unos 30 minutos.

2. En un envase o sobre una mesa se pone la harina. Se le hace un hueco en el medio y allí se agregan la levadura con el agua, el azúcar, la sal, la mantequilla y el huevo y,progresivamente, mientras se mezcla y se amasa, se le va agregando la leche, hasta obtener una masa suave y que se despegue del envase o de la mesa, sin estar pegajosa. Se hace una bola, se pone en un envase enharinado y se deja reposar aparte, cubierto con un " paño y en un lugar abrigado hasta doblar de volumen, por lo menos, alrededor de 1 1/2 hora.

3. Se engrasa una bandeja grande con la cuchara de mantequilla.

4. Se pone la masa sobre una mesa enharinada, se amasa un poquito y, con un rodillo enharinado, se extiende hasta obtener un rectángulo de unos 25 x 45 centímetros y de 1 centímetro de espesor .

5. Encima de la masa se extienden uniformemente el jamón, las aceitunas y las pasas y luego se enrolla firmemente como un brazo gitano. Se le cierran los extremos.

6. Se pone sobre una bandeja engrasada con la cucharada de mantequilla, teniendo cuidado que la orilla de la masa quede hacia abajo, pisada por el rollo. Se pone la bandeja, cubierta con un paño, a reposar en un lugar abrigado, hasta doblar de volumen, alrededor de 1 hora.

7. Se precalienta el horno a 220 grados ºC.

8. Se mete la bandeja con el pan en el horno y se hornea hasta estar bien dorado, alrededor de 20 minutos.

9. Se bate el amarillo de huevo con el azúcar y se pone aparte.

10. Se saca la bandeja del horno. Con una brocha se le extiende por encima la mezcla del huevo con el azúcar, se vuelve la bandeja al horno y se hornea 5 minutos más.

11. Se saca el pan del horno y se deja enfriar para comerlo.

21 de mayo de 2009

Para meditar........


Todo lo que necesito saber lo aprendí del Arca de Noé.

UNO: No pierdas el barco

DOS: Recuerda que todos estamos en el mismo barco.

TRES: Planea con tiempo. No estaba lloviendo cuando Noé construyó el arca.

CUATRO: Mantente en forma. Cuando tengas 60 años, alguien podría pedirte hacer algo realmente grande.

CINCO: No hagas caso a las críticas; solo has el trabajo que debe ser hecho.

SEIS: Finca tu futuro en tierra alta.

SIETE: Por seguridad, viaja en pareja

OCHO: La velocidad no siempre es ventajosa. Los caracoles estaban a bordo junto con los chitas.

NUEVE: Cuando te encuentres estresado, flota por un rato.

DIEZ: Recuerda, el arca fue construida por principiantes, el Titanic por profesionales.

ONCE: No importa la fuerza de la tormenta, siempre hay un arco iris esperándote.

Algunos de los mejores momentos de la vida son:


  • Enamorarse.
  • Reírse hasta que te duela la barriga.
  • Encontrar miles de emails cuando vuelves de las vacaciones.
  • Pasear por algún lugar bonito.
  • Escuchar tu canción favorita en la radio.
  • Acostarte en tu cama y escuchar como llueve afuera.
  • Salir de la ducha y que la toalla esté calientita.
  • Aprobar tu último examen.
  • Recibir una llamada de alguien que hace mucho no ves.
  • Una buena conversación.
  • Encontrar dinero en un pantalón que no usabas desde el año pasado.
  • Reírse de uno mismo.
  • Llamadas a la medianoche que duran horas.
  • Reírse sin motivos.
  • Escuchar accidentalmente que alguien dice algo bueno de ti.
  • Despertarte y darte cuenta que todavía podías dormir un par de horas.
  • Escuchar la canción que te hace recordar a 'esa' persona especial.
  • Ser parte de un equipo.
  • El primer beso.
  • Hacer nuevos amigos.
  • Sentir cosquillitas en la barriga cada vez que ves a 'esa' persona.
  • Pasar un rato con tus mejores amigos.
  • Ver felices a las personas que quieres.
  • Volver a ver a un viejo amigo y sentir que las cosas no han cambiado.
  • Mirar un atardecer en la playa.
  • Tener a alguien que te diga que te quiere.
  • El auténtico amigo es el que lo sabe todo sobre tí y sigue siendo tu amigo.

23 de abril de 2009

Sant Jordi: una tradición que nunca falla.....


El 23 de Abril es una fecha que siempre ha estado ligada, directa o indirectamente, a la literatura y las tradiciones populares. Aquí en Cataluña se cuenta una legenda sobre este día. La versión más popular explica que en Montblanc (Conca de Barberà) vivía un dragón terrible que causaba estragos entre la población y el ganado. Para apaciguarlo, se sacrificaba a una persona escogida por sorteo y se le entregaba al monstruo. Un buen día (un 23 de Abril claro!), la suerte señaló a la hija del rey, la princesa, joven, dócil y bellísima, que hubiese muerto de no ser por la aparición de un bello caballero con su armadura que se enfrentó al malvado y terrible dragón y lo mató. Liberando a la princesa y al pueblo de Montblanc. La tradición añade que en el lugar donde el dragón derramó su sangre creció un rosal de color rojo como signo de amor y amistad.

El 23 de abril no es sólo famoso por la leyenda del noble Sant Jordi, sino que también se conmemora la muerte de algunos grandes escritores: MIGUEL DE CERVANTES y WILLIAM SHAKESPEARE. Estos grandes escritores han pasado a la historia por sus fabulosas obras, llegando a ser un símbolo importante en sus respectivos países. Una forma de reconocer el trabajo de estos genios era bautizando este día como el día del libro, y así se hizo.

En este día, los libros y las rosas se venden por las calles en grandes paradas organizadas. Resulta muy peculiar el ver a todo el mundo paseando tranquilamente por la calle con una rosa y mirando las grandes librerías al aire libre, con los títulos del momento. Y es por que mucha gente aprovecha este día, aunque habitualmente no tenga la costumbre de leer, para comprar un libro y disfrutar con él. Es una forma de animar a la gente a leer. Por último, no hay nada más bonito que el intercambio de una rosa y un libro entre dos enamorados. Sant Jordi es por excelencia el patrón de los enamorados aquí en Cataluña, debido a que el santo salvó a la princesa del feroz dragón. La costumbre es que los hombres regalen rosas a las mujeres y ellas les regalan un libro. También es usual y común regalar la rosa a todas aquellas personas que quieres o aprecias.
Para escuchar la leyenda en Catalán:

19 de abril de 2009

Susan Boyle .... you can't judge a book by its cover

You can't judge a book by its cover means that before you can judge something, you need to take a deeper, closer look at it.

Example:
"He dresses in plain clothes and drives an old car. Who would know he is the richest man in town?"

Reply: "You can't judge a book by its cover."

The value of something is not always obvious from what we see on the surface, so we should save our judgments until we have more experience.

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YouTube convierte a una británica desempleada en una estrella. Susan Boyle es una desempleada británica de 47 años que se ha convertido en una celebridad gracias a una voz única; asegura que nunca ha sido besada.

Hacer click en el enlace aquí:

http://www.youtube.com/watch?v=SpMDoqQdZ50

Subtitulada en español:

http://www.youtube.com/watch?v=dSFP4XfE8jI


Publicado en: El Universal
Londres, Jueves 16 de abril de 2009 a las 00:35

Susan Boyle es una desempleada británica de 47 años que se ha convertido en una celebridad gracias a una voz única, que hasta ahora solo conocían sus vecinos, y al programa de televisión "Britain's got talent" (El Reino Unido tiene talento) . Boyle, que invierte buena parte de su tiempo como voluntaria en una iglesia de West Lothian -localidad próxima a Edimburgo (Escocia) en la que reside-, impresionó con su actuación del sábado pasado en televisión, en una gala que fue seguida por 11.3 millones de personas y que se ha convertido en un gran éxito en YouTube. El vídeo colgado en YouTube, con la interpretación de la canción I dreamed a dream (Soñé un sueño) del musical Los Miserables, ha recibido más de 5.5 millones de visitas en los últimos tres días, y asegura la BBC que entre los fans de Boyle se incluyen destacadas personalidades del espectáculo como la actriz Demi Moore.

Boyle, ahora en el paro, es trabajadora social y en West Lothian es bien conocida por los aficionados al karaoke.

A su voz excepcional, se unen una timidez y sencillez que han cautivado al público británico y que le han convertido en la gran favorita para lograr el triunfo final en "Britain's got talent" , uno de los shows televisivos con más audiencia en este país.

En una de las galas, manifestó que nunca ha sido besada y que su sueño siempre fue dedicarse a la canción.

"Me apunté a la competición, porque quería darle una oportunidad a la canción. Al principio me resultó desquiciante para los nervios, pero una vez que me tranquilicé y empecé a cantar, pensé que la audiencia me aceptaba un poco más. A partir de ahí, me relajé y empecé a disfrutarlo" , declaró.

Boyle explicó que su pasión por la canción empezó cuando tenía 12 años, "cuando solía cantar en coros y en conciertos escolares" , y que a partir de ahí sólo ha cantado en bares y discotecas.

carloslimongi@yahoo.com

17 de abril de 2009

¿Por qué se guardan las fotos antiguas?


De Izquierda a Derecha: Nelly, Belisa, Nicolás y Armida.

Hoy me han hecho una pregunta un tanto peculiar, interesante y de mucho pensar. ¿Por qué se guardan las fotos antíguas como reliquias y no se tiran a la basura?. El contemplar las fotos viejas constituye un deleite que muy escasas personas son capaces de negarse. En esas cartulinas amarillentas y borrosas viajamos al pasado desde el presente y descubrimos las sutilezas que la oralidad no es capaz de transmitirnos. Ocurre que la fotografía -para fortuna nuestra- «congela» el tiempo en una imagen, como lo hace una nevera con los alimentos. Recuerdo que mi entrañable madre guardaba como reliquias alcanforadas una pequeño neceser repleto de fotos de la época de Mariacastaña, como denomina el aforismo a lo que comulga con las polillas.

Periódicamente las revisaba, y, cada vez que eso ocurría, me parecía descubrir en sus ojos un asomo de nostalgia. La foto que les propongo aquí, es en una fiesta allá por el año 1957. Mi madre (a la izquierda del galán!), de unos 15 años para la época, recuerda ese momento con preciso lujo de detalles y con una secuencia de lo acontecido, contando de forma muy viva lo sucedido aquel día. Ninguno de nosotros (Mi hermano y Yo) -personas de la segunda mitad del siglo pasado y de la siguiente generación- fuimos testigos de aquellos momentos vividos e inolvidables para mi madre. Así que quizas a muchos de nosotros no les diga absolutamente nada. Sin embargo, hoy día, las mujeres a los extremos de la foto son mis tías y familiares muy cercanos.

De manera que, lo no vivido también tiene -¡cómo no!- auténtico valor. Y no sólo histórico, sino, además, sentimental, testimonial y patrimonial. Amigos míos, en las fotografías antíguas hay que detenerse obligatoriamente a contemplar y disfrutar del momento, el punto en el tiempo y espacio, que junto con los recuerdos y memorias de los protagonistas del momento, se han congelado en esa imagen antigua para sobrevivir al paso de los añosssss!!!

carloslimongi@yahoo.com

16 de abril de 2009

La visita de Heinrich Himmler a Montserrat


Monestir de Montserrat
Cargado desde Flickr por
Carlos Limongi

"Cristo no era judío, era ario", proclamó el jefe de las SS nazis, Heinrich Himmler, durante su visita a Montserrat, el 23 de octubre de 1940, el mismo día en que Hitler se entrevistó en Hendaya con el generalísimo Francisco Franco. La escapada relámpago del Reichführer a Barcelona y sus sorprendentes comentarios en el monasterio, donde preguntó por el Grial. El Esoterismo y otros misterios ocultos forman parte de esta documentada visita de estos personajes durante la guerra civil y la segunda guerra mundial. Las leyendas, hechos y teorías que apuntan al interés de la élite nazi por hallar el mágico cáliz sagrado y los restos de Cristo para demostrar que era ario.

El padre Andreu Ripol, fallecido en diciembre del 2002, fue un testigo presencial de aquella época, él reconstruye la visita de Himmler al Monestir de Montserrat. A él le encargaron el entonces abad, Antoni Maria Marcet, y el prior, Aureli Maria Escarré, hacer de anfitrión en un tenso recorrido que se inició con este aviso: "A su excelencia no le interesan los asuntos del monasterio, viene a ver la naturaleza sublime de la montaña". Fue en la biblioteca donde el jefe de las SS exigió que le mostraran los archivos sobre el Grial. Himmler creía en la posibilidad de que Montserrat fuera Montsalvat, la montaña donde, según el poema del siglo XIII Parsifal, de Wolfram von Eschenbach, se guardaba el sagrado cáliz y que inspiró la ópera de Wagner. El padre Ripol negó la existencia de tales documentos y alegó que el archivo fue destruido en las guerras napoleónicas. "Esto se lo han inventado ustedes", dijo Ripol refiriéndose a los románticos alemanes del XIX, como Goethe, que exaltaron la naturaleza de Montserrat para alcanzar la paz interior. Himmler no perdió la ocasión de incidir en el tema de la raza al ver en el museo el esqueleto de un ibérico de gran tamaño: "¿Ve? Es un nórdico, como nosotros". Para no admitir su error, comenta que alegó que "los nórdicos bajaron hasta la península". Y, arrogantemente, lanzó un ataque a los judíos y, por extensión a Cristo. Himmler comenzó un encendido discurso para demostrar que Jesús era ario basándose en una particular y torcida interpretación de la historia bíblica de los gemelos Jacob y Esaú. Según Himmler, en la Biblia dice: - Yahvé le dice a Rebeca: "Dos naciones llevas en tu vientre, y una dominará a la otra: el mayor servirá al pequeño". Para Himmler, el mayor, Esaú, era judío; y Jacob, el pequeño, ario (del que descenderán Jesús... y Hitler). Jacob roba a Esaú la primogenitura, y Yahvé lo bendecirá. Al parecer, Adolf Hitler quería culminar la profecía: es decir, machacar a todos los descendientes de Esaú, y ser él como un nuevo Papa o el mesías salvador!. Muchos de los personajes de la élite nazi tenían la firme creencia que más que un objeto santo ("San Greal"), era una sangre real ("Sang Real"): la sangre davídica de Jesucristo!. Pero el padre Ripol, con su clásica y elocuente agudeza mental le dijo a Himmler: "¿Cómo podían ser Esaú judío y Jacob ario... si eran gemelos?"

¿Pero por qué fue realmente Heinrich Himmler a Montserrat?. La respuesta está probablemente en la locura y lo absurdo del nazismo encarnados en cualquiera de sus dirigentes, como Heinrich Himmler, el cual, al hacer una visita al Monestir de Montserrat, y realizar aquellas absurdas declaraciones, que aún hoy día, quedan como una anécdota histórica poco conocida pero muy curiosa de comentar y entender su dimensión.

carloslimongi@yahoo.com

2 de abril de 2009

¿Que sentido tiene hacer las cosas en la vida?

Durante mi almuerzo diario, en el sitio donde trabajo actualmente, realizamos unas tertulias a veces un tanto peculiar y controversiales, dado que no hay un tema en específico, pero en muchas ocasiones muchos de los temas son un tanto profundos para comprender (por lo menos para mi!) sobre ideas y situaciones que en muchas ocasiones son intrínsecas, repetitivas y naturalmente inherentes al ser humano. Javier nos preguntó: "¿Si estuviésemos en un barco que se encamina directo a un iceberg? ¿Que harías?. Esto nos plantea una pregunta de fondo, mas que de forma. Seguramente algunos saltarían del barco, otros irían al Bar y enborracharse, otros se irían a la cama (a dormir Pere?) y otros seguramente harían otro tanto de cosas distintas. Pero, ¿Que sentido tiene hacer toda esa diversidad de cosas si el final es el mismo?. El barco se estrellará contra el iceberg y puede que no se salve nadie.

Cuando hablamos del sentido y significado de hacer algo, tenemos que tener en cuenta que no es una propiedad intrínseca de ningún objeto, sino que somos los seres humanos los que le damos significado a las cosas. El ser humano es capaz de mirar la vida desde dentro y también desde fuera y precisamente el hecho de que podamos adoptar un punto de vista objetivo es lo que hace que la vida pueda parecer absurda o con algún sentido. Desde un punto de vista subjetivo, están presentes las condiciones que hacen que la vida tenga sentido (la felicidad o la desgracia, el logro o el fracaso, el amor o la soledad). Es decir, no se puede encontrar un significado objetivo a aquello que es una experiencia subjetiva.

A veces, esta pregunta acerca del sentido y significado de las cosas, nos lleva directamente a otra: ¿hacia dónde nos dirigimos en nuestra vida, cuál es nuestro propósito o meta en la vida? Al hacer esta pregunta dejamos de ver nuestra vida como una sucesión de hechos aislados para verla desde una perspectiva más amplia e integradora. No nos centramos sólo en el momento actual, el hoy y el ahora, y el dolor que podemos estar sintiendo en este momento, sino que tenemos presente también nuestro pasado y nuestro futuro, observando el momento actual como un eslabón de una larga cadena o camino que nos está llevando a alguna parte y cuyo significado es más visible al observar la vida en su conjunto, como cuando miramos al pasado recordando la experiencia de una dura crisis y vemos que aquellos meses o años tan difíciles tuvieron sentido, nos llevaron a alguna parte, nos empujaron a hacer cambios fundamentales, nos enseñaron algo que debíamos aprender o nos hicieron más fuertes, más sabios, más prudentes (bueno por lo menos para algunos! no?).

Pero, ¿por qué nos hacemos estas preguntas? A veces la causa es una especie de angustia existencial, una insatisfacción, un estado de depresión y tristeza, de falta de significado, rumbo y orientación. En definitiva, el dolor es con frecuencia el que lleva a una persona a plantearse una pregunta como esta porque, de algún modo, intuye que, si encuentra la respuesta, encontrará también un poco de alivio y paz. Por este motivo, este tipo de preguntas, incluso el simple hecho de buscar una respuesta, aún sin encontrarla, tienen un efecto terapéutico y saludable porque nos sacan de la superficie (y la superficialidad) del entorno y de esta sociedad en que vivimos, para adentrarnos un poco más en nosotros mismos, nuestra sabiduría y nuestro yo interior.

A veces, la pregunta es: "¿Por qué tengo que soportar estas desgracias que estoy viviendo? ¿Qué sentido tiene? ¿Cuál es su significado, si es que lo tiene?" De nuevo, podemos caer en el error de pretender buscar un significado objetivo, como si ese suceso en sí tuviese un significado intrínseco, porque entonces jamás lo encontraremos y la respuesta será la misma de siempre: "No tiene sentido ni significado alguno".

Al contrario, ese significado que tanto anhelamos hemos de dárselo nosotros, porque somos constantes constructores de nosotros mismos, creamos significado, damos sentido a los sucesos, y en ese acto creativo y voluntario de dotar de significado a los acontecimientos de nuestras vidas es como vamos creciendo, nos vamos construyendo, y vamos aprovechando todos y cada uno de los acontecimientos vividos para que nos sirvan como ladrillos en nuestra obra: la construcción de nosotros mismos.

Si decides utilizar todos y cada uno los materiales que encuentras en tu camino para construir una casa, entonces no podrás decir que esos materiales no han servido para nada o no tienen sentido. Si en vez de usarlos, los desechas argumentando que son inservibles, feos o sucios, entonces serán material de desecho.

Lucía (mi vecina), debido a una enfermedad crónica y debilitante de su padre, tuvo que renunciar al trabajo que hasta entonces había dado sentido a su vida. Se encontraba en un estado altamente depresivo y con una profunda ansiedad, pues su vida le parecía absurda y sin sentido. Por eso, a veces la pregunta que una persona se hace es "¿Por qué molestarme en vivir esta vida sin sentido que tanto dolor me produce?" Pero esta pregunta no busca una respuesta al sentido y significado de hacer las cosas, sino una respuesta a la pregunta de cómo reducir el dolor.

El problema es que sólo obtenemos la respuesta adecuada cuando hacemos la pregunta correcta.
Si sólo te centras en el momento presente, en tu dolor aquí y ahora y te preguntas desesperadamente cómo hacerlo desaparecer, es posible que no encuentres ninguna respuesta. En cambio, si, como decíamos más arriba, dejas de centrarte en este momento concreto y observas tu vida como un todo (incluyendo el pasado y lo que está por llegar) entonces tal vez te preguntas: "¿Cómo puedo dotar de sentido a esto que me está pasando? ¿Qué sentido quiero darle a mi vida en general y cómo se relaciona esto que me está pasando con ese sentido? ¿Cómo puedo utilizar esta etapa dolorosa para crecer en aquello que da sentido a mi vida?

Cuando algo es muy importante para nosotros, nos vemos empujados y deseamos aprender todo lo posible acerca de eso que es importante. Aprender significa conocer todos los aspectos de ese "algo", que significa superar pruebas, verlo desde las diferentes perspectivas, sentirlo desde todas las emociones.

Por eso, la persona para quien más importante es el apreciar el sentido de las cosas, será la que más variadas e intensas emociones viva (incluyendo tanto el dolor como la felicidad) y todo ese conjunto de emociones, vivencias y experiencias son las que podrían enseñarle lo que de verdad es el sentido de las cosas y llevar a esa persona a crecer en esa dimensión de sí misma, de manera que cuanto más capaz sea de dotar de sentido a sus experiencias, mayor será su crecimiento y más implicada estará en la construcción de sí misma.


carloslimongi@yahoo.com

30 de marzo de 2009

Un plato Navideño - "La Hallaca"


Siguiendo las anotaciones de mi amigo Jota y su nota sobre los platos típicos de mi país. Ahora les escribo algo sobre las populares y típicas comidas navideñas de mi tierra. Uno de los platos mas reconocidos y elaborados que se presenta en la gastronomía típica de Venezuela es sin lugar a dudas "La Hallaca". Esta es la obra maestra de la culinaria más tradicional de los platos que engalanan las festividades navideñas en (nuestra) Venezuela.

La hallaca es el resultado del proceso histórico que ha vivido nuestra sociedad. Desde su cubierta o envoltorio de hojas de plátano hasta los detalles que adornan y componen su guiso, pasando por su ingrediente primordial, la masa de maíz coloreada con onoto (un colorante autóctono), la hallaca es la expresión más visible del mestizaje del venezolano. Cada ingrediente tiene sus raíces: la hoja de plátano, usada tanto por el negro africano como por el indio americano, es el maravilloso envoltorio que la cobija; al descubrirla, traemos al presente nuestro pasado indígena, pues la masa de maíz coloreada con onoto es la que nos recibe con su esplendoroso color amarillo; luego, en su interior se deja apreciar la llegada de los españoles a estas tierras, carnes de gallina, cerdo, res, aceitunas, alcaparras, pasas... todo picado finamente, guisados y maravillosamente distribuidos se hacen parte de un manjar exquisito. Sus ingredientes, todos partes de diferentes raíces y culturas se complementan armoniosamente en la hallaca, expresión del mestizaje y colorido del que es parte e identifica a nuestro pueblo.

Son muchas las teorías sobre el origen de la palabra Hallaca. La palabra "Hallaca" proviene del guaraní y se deriva de la palabra "ayúa" ó "ayuar" que significa mezclar o revolver, de estas palabras se presume que "ayuaca" sea una cosa mezclada, que por deformación lingüística paso a llamarse "ayaca". Otra versión presume que la palabra procede de alguna lengua aborigen del occidente del país, cuyo significado es "envoltorio" ó "bojote".

Sea cual sea el origen de esta palabra, sabemos que "la hallaca" es completamente venezolana, tanto por su nombre como por su confección y es orgullo de la cocina venezolana, pues ella sin distinciones sociales se presenta espléndida en la mesa navideña de todos los venezolanos, aportando un toque de maravilloso gusto y sabor a nuestra navidad.

En el mes de diciembre cuando las fiestas navideñas desbordan la alegría del venezolano, la hallaca es una parte importante de la celebración, se intercambian, se regalan, se venden...en fin, en las fiestas de navidad para el venezolano no puede faltar la tan reconocida hallaca.

Para su preparación existen diversas recetas, pues en cada región del país hay recetas tradicionales, además como en la mayoría de los platos venezolanos cada familia le aporta su sazón y varía su confección

La receta de este blog es la de la hallaca caraqueña, que año tras año se utiliza para darle sabor a nuestra navidad, en la región capital.



Receta de Hallacas

La receta para preparar hallacas se divide en tres partes:


  • La preparación del guiso
  • La preparación de la masa y acondicionamiento de la hoja
  • La confección y cocción del manjar

Ingredientes:

Guiso
1 Kg. de carne de cerdo troceado finamente
2 Kg. de carne de res troceado finamente
2 Kg. de gallina hervida y troceada (sin huesos)
½ Kg. de tocino cocido y troceado finamente
1 ½ Kg. de cebollas cortada finamente en dados
½ Kg. de ajo porro cortado finamente
¼ Kg. de cebollín cortado finamente
¾ de taza de ajo pelado y triturado
½ taza de alcaparras pequeñas
1 Kg. de pimentón rojo sin semillas y en juliana
2 Kg. de tomate sin semilla triturado
1 taza de uvas pasas
¼ de taza de ají dulce (pimiento padrón) picado finamente
2 tazas de vino marsala (moscatel)
1 taza de vinagre de vino
½ Kg. de papelón (azucar morena) molido
2/3 de taza de harina de maíz
Sal
Pimienta
Aceite con onoto (Colorante Amarillo)


Masa
2 ½ paquetes de harina de maíz
5 tazas de manteca de cerdo o equivalente en aceite
3 tazas de caldo de gallina
2 tazas de agua
Sal


Hojas
50 pedazos de hojas de plátano de unos 20x20 cm.
50 tiras de hojas de plátano de unos 15x20 cm.
1 rollo de pabilo o hilo de cocina para amarrar.


Preparación:
Comience el primer día haciendo el guiso, deje reposar y reserve, al día siguiente prepare la masa y los adornos para armar las hallacas.

La Preparación del Guiso: Para el guiso verifique que las carnes no tengan excesos de grasa, y estén cortadas en dados pequeños, cocine cada carne por separado en agua hirviendo, sin ablandar completamente, reserve los caldos. En un caldero grande saltee la cebolla y el ajo en aceite bien caliente, hasta transparentar, agregue el ajo porro y el cebollín y deje cocinar por unos 5 minutos, agregue el pimentón y ají dulce, deje cocinar unos minutos más y agregue las carnes, déjelas que se incorporen y agregue todos los demás ingrediente dejando de último los tomates y el vino. Sal y pimienta al gusto. Aparte disuelva el papelón en agua y la harina de maíz. Debe verificar que no se seque el guiso y agregar caldo de gallina o res. Agregue el papelón y la harina de maíz disueltas, y revuelva con una paleta de madera, apórtele un poco de color con aceite con onoto. Deje cocinar por unos 40 minutos, hasta quedar con consistencia espesa. Deje reposar y resérvelo.

La preparación de la masa y acondicionamiento de la hoja:

La Masa: El día siguiente se puede preparar la masa, las hojas y los adornos para armar las hallacas, La masa se prepara vertiendo la harina de maíz en una batea de madera o un envase bastante grande para poder amasarla, y agregándole manteca de cerdo, una parte (1 taza) hervida con onoto, la manteca se cuela para descartar el onoto, y otra sin colorear (3 tazas), se agrega la sal y se une todo bien, se le agrega poco a poco 3 tazas de caldo de gallina y se amasa de nuevo hasta obtener una masa suave.

Las Hojas: Disponga todos los adornos en un mesón amplio, las hojas se les retira la vena gruesa que trae a la orilla y se lavan muy bien, se secan con un paño y se disponen en el mesón, coloque la masa y el guiso de forma que estén al alcance de sus manos y entréguese al arte de hacer hallacas, no se precipite, tome su tiempo, la práctica le convertirá en maestro.

La confección y cocción del manjar: Ahora bien, primero va a tomar una hoja de las más grande y la engrasa con un poquito de manteca onotada, coloque en el centro de la hoja una bola de masa y adelgácela con los dedos, creando una circunferencia simétrica, luego agregue el guiso ya frío y sobre éste coloque los adornos distribuidos armoniosamente. Luego doble por la parte ancha de la hoja, creando un pliegue hasta que quede cerrado, doble los extremos hacia dentro y envuélvala con la hoja más pequeña, luego tome la tira de hoja y asegure la hallaca por el medio, amárrela con pabilo cruzándola dos veces en cada dirección.
Rellenando la hallaca: Cuando tenga varias hallacas listas introdúzcalas en una olla grande con agua hirviendo por espacio de una hora, retírelas y escúrralas, deje que se enfríen completamente, y si es posible espere un día entero para servirlas así se puede apreciar mejor su sabor. Para calentarlas introdúzcalas en agua hirviendo por 20 minutos, retire y escúrralas.

carloslimongi@yahoo.com

27 de marzo de 2009

Los Jueves... Paella !!!

La paella es, en efecto, un milagro de la convivencia. Bien es verdad que hay paellas monográficas y muy autóctonas: de verduras, de marisco, de pollo, de carne, incluso hay paellas sometidas a la creativa y dudosa ingeniería de los más modernos creadores gastronómicos, pero la paella española común es una amalgama de componentes milagrosamente bien mezclados: pimiento rojo, chirlas, pollo, gambas, mejillones, cordero, magro de cerdo, cangrejos de mar, guisantes... Uhmmm..., un combinado de aquí te espero! Le ponemos hasta trozos de limón, supongo que no por dar sabor, sino en la confianza antigua de que las propiedades desinfectantes y antibacterianas del cítrico puedan paliar los desconcertantes efectos de los frutos de mar en hipotético mal estado. Aunque cualquiera sabe. Que todo ese diverso conglomerado se lleve bien sobre el plato y en el estómago del consumidor es, en efecto, un prodigio de la convivencia y de la tolerancia mutua del que deberíamos tomar ejemplo. Bien es verdad que los llamados tropezones, que dan sabor y textura al invento, tienden a ser apartados a las orillas del plato. Sobre todo, por los niños. Los viejos comen todo lo que les ponen, porque ellos pasaron hambre canina en una guerra y entienden que una recta moral obliga a comer todo lo comestible.

La gente que esté habituada a comer fuera de casa por motivos laborables supongo que se habrá dado cuenta que todos los jueves en casi cualquier restaurante que vaya (al menos aquí en Barcelona) podrá encontrar en el menú del día paella. La norma se cumple en prácticamente la totalidad de los sitios. Así que algún origen tiene que tener ¿no?

Hay tres teorías más o menos extendidas sobre cuál es el origen de la tradición.

Por ejemplo una de ellas pone el origen en las familias pudientes. Según dice esta teoría la clase pudiente que tenía servicio doméstico era habitualmente el jueves cuando les daban el día libre. Por tanto, para no tener que cocinar la señora de la casa, se salía a comer fuera. Por ello, los hosteleros se afanaban ese día en preparar platos especialmente atractivos para ganarse a esa clientela, y uno de los platos especiales que se preparaban era justamente la paella.

Otra teoría pone el origen en los pescadores. Los domingos, como era día de descanso, no se salía a pescar. Así que era el lunes el primer día de la semana en el que se podía conseguir pescado fresco. Y este pescado, debido a los medios de transporte de antaño, no llegaba al interior hasta mediados de la semana. Por ello era el jueves cuando se podía comer el mejor pescado y los restaurantes lo preparaban ese día. ¿Y que tiene que ver esto con la paella? Pues se supone que como una de las paellas típicas es la de marisco, también se aprovechaba a preparla también los jueves.

La verdad que estas dos teorías no me parece que tengan una base muy sólida. Por ello me decanto por la tercera teoría que pone el origen de la paella en el General Franco.

Según parece el plato favorito de Franco era la paella. Además tenía por costumbre salir a comer los jueves por Madrid y como nunca repetía en el mismo restaurante, todos los hosteleros se preocupaban en preparar una buena paella los jueves por si ese día eran “agraciados” con la visita del generalísimo.

La paella es un plato de comer muy al momento, ya que es un plato muy centrado en olores y sabores únicos inigualables, cuando está recién hecha: reúne y armoniza elementos contrapuestos que le dan un aspecto y una textura digno de un gran plato. Se acostumbra a sirvirse el día jueves, el día que ocupa el lugar de enmedio del segmento semanal. Los tratadistas que estos días estudian las operaciones centristas deberían fijarse en la paella para alcanzar importantes conclusiones.

Receta de Paella (España) (4-6 personas)

Paella tradicional en su versión más sencilla

Ingredientes:

  • 600 gramos de arroz
  • 1/2 de pollo troceado
  • 2 alcachofas
  • 2 pimientos rojos medianos
  • 2 tomates maduros
  • Pimienta molida
  • Un diente de ajo
  • Perejil
  • 1 hebra de azafrán (o colorante)
  • Aceite de oliva (un vaso, 1/4 de litro)
  • 1/2 limón
  • Ramitas de romero y tomillo
  • Sal
Pasos:

Paso 1: Se fríe el pollo con aceite. Una vez frito se pone a hervir con 8 vasos de agua.

Paso 2: Se sofríen las alcachofas, el pimiento y se separan aparte Por otro lado se sofríe el y el ajo.

Paso 3: Se echa el arroz y se le dan unas vueltas con el y el ajo ya sofrito.

Paso 4: El pollo debe estar ya hervido tras una 1/2 hora y antes de que se termine de sofreír el arroz con el tomate y ajo, se añade todo. Esto es: el pollo ya hervido con su agua (el pollo debe llevar 6 vasos de caldo tras hervirlo); después se añaden las alcachofas y el pimiento; el zumo de medio ; un poco de pimienta, un poco de perejil, tomillo, la hebra de azafrán picada (si no se tiene azafrán puede utilizarse colorante) y sal.

Paso 5: Ya tenemos todo lo anterior en la paellera o sartén. Al principio fuego fuerte, a mitad de cocción se baja a medio fuego y tras unos 20 minutos en total (más cinco minutos de reposo) ya debe estar lista para servir.

carloslimongi@yahoo.com

23 de marzo de 2009

La Mona de Pascua - Parte I


La tradición de la Mona de Pascua se remonta a siglos atrás. Antiguamente la Mona era un rosco adornado con huevos duros. Hoy en día se mantiene la figura del huevo, aunque de chocolate. En Cataluña se celebra el Lunes de Pascua comiendo estos típicos pasteles que, con el paso del tiempo y de la mano del gremio pastelero, se han convertido en auténticas esculturas de chocolate. Según la tradición, los padrinos regalan la Mona a sus ahijados el Lunes de Pascua y suele comerse en familia este mismo día, festivo en Cataluña, poniendo el punto final a la Semana Santa.

La Mona es un bizcocho cubierto de chocolate y adornado con los tradicionales huevos de chocolate, plumas de colores, los típicos pollitos amarillos y figuritas de los personajes de moda del momento: futbolistas, dibujos animados, políticos… En los últimos años, son protagonistas habituales los Lunnis y siempre hay lugar para los clásicos de Disney: Goofy, Pluto, Mickey, Minnie… Sin embargo, para quien desee algo más sencillo, también se pueden encontrar figuras de chocolate más tradicionales, como gallinas o huevos, de diferentes medidas y colores.

Hay quien dice que el origen de la palabra “mona” se remonta a los árabes, que regalaban cestos de huevos pintados de colores, llamados “munna”, como símbolo de amistad. Otros consideran que proviene de los romanos, que se regalaban “monus”, que eran huevos duros con pasta de pan. Sea como sea, desde la antigüedad el huevo ha simbolizado el nacimiento y la resurrección.

En Cataluña y Valencia tienen gran tradición las Monas de Pascua. En Barcelona, se considera que la pastelería Can Massana, ubicada en la calle de Ferran, fue la primera en añadir a la Mona una figura de chocolate. Dicen que fue la figura de un mono y que levantó tanta expectación que los años siguientes, gente de toda Cataluña se desplazaba a la capital para admirar y comprar el mono de chocolate.

Lo que comenzó siendo un pastel sencillo, con el tiempo ha adquirido una gran sofisticación, de la mano de los pasteleros, que esculpen auténticas obras de arte en chocolate. Hoy en día todas las pastelerías y muchas panaderías catalanas venden este típico dulce. Una de ellas es la centenaria Casa Vives, que desde 1895 deleita a sus clientes con elaboradas Monas en Pascua y con todo tipo de pasteles y repostería en cualquier otra fecha del año, con establecimientos en Sants, en Balmes y en Rambla de Catalunya.

La laboriosidad de las figuras hace que el precio medio de estas pequeñas y efímeras obras de arte no baje de los 30 euros y aumente en función de la sofisticación del modelo elegido.

La fiesta es todos los lunes de Pascuas.

La Mona de Pascua - Parte II


Una muestra evidente, por las fechas en las que estamos, es la de la Mona de Pascua. Esta muestra de cultura popular tiene sus orígenes en la misma tradición cristiana de la Pascua, en la cual se pone fin al tiempo de abstinencia. Este hecho ha evolucionado hacia una celebración que se ha arraigado profundamente en el Levante español, especialmente en Cataluña y la Comunidad Valenciana.

El nombre de la mona desciende del árabe munna, término que significa “provisión de la boca”, que era el regalo que los moriscos realizaban a sus señores. Estas monas, de formas y texturas de lo más variada y vistoza, tenían una misma base: masa de pastel con huevos por encima. Estos huevos han evolucionado hacia dos variantes: huevos de chocolate en Cataluña, mientras que en la Comunidad Valenciana se ha seguido manteniendo la forma original del pastel con el huevo duro sobre la mona.

La tradición familiar, establece que los padrinos regalan la mona a sus ahijados el Domingo de Pascua (también conocido como después de misa). El Lunes de Pascua, la tradición mandaba que se reuniesen las familias y/o amigos en el campo para celebrar el día con una comida donde no faltase el conejo a la brasa, la paella y el vino, teniéndose la mona como el postre. El punto final a dicho ágape lo ponían los ahijados a los padrinos (o viceversa) cuando tras desprender el huevo duro de la mona se pronunciaba el siguiente ritual al tiempo que se indicaban (por este orden) y huevo en mano: el hombro izquierdo, el hombro derecho, la boca y la frente del padrino/ahijado que era donde se recibía (y se sigue recibiendo) el huevo para romper la cáscara antes de comérselo, tras acompañar este ritual con la siguiente frase:

Ací em pica, ací em cou, ací em menge la mona I ací et trenque l’ou.

15 de marzo de 2009

Experimento Miller-Urey y el Caldo de la Vida


Es ciertamente indiscutible que los organismos vivos están formados por elementos químicos y que contienen muchos tipos distintos de proteínas, DNA, etc. Es más, en muchos aspectos funcionan de acuerdo con principios físicos: electricidad, etc. Pero todo esto no prueba que se reduzcan a sistemas fisicoquímicos que puedan ser entendidos perfectamente en términos de física y química. El modo más claro de ilustrarlo es considerar la analogía con un radio transistor. Imagínese que alguien que no sabe nada sobre aparatos de radio ve uno y se queda encantado con la música que sale de él y trata de entender el aparato de radio.Puede pensar que la música procede totalmente del interior del aparato como resultado de complejas interacciones entre sus elementos. Si alguien le sugiere que está llegando de fuera, a través de una transmisión desde algún otro lugar, podría rechazarlo argumentando que él no ve entrar nada en el aparato. Tampoco podría medir algo al respecto, porque la radio pesa lo mismo encendida o apagada. Y aunque por ahora no fuera capaz de entender el artefacto en función de sus elementos e interacciones respectivas, puede pensar que, como fruto de sus futuras investigaciones, será un día capaz de hacerlo. De modo que puede pensar que ha entendido el aparato de radio, o que puede entender su idea principal, aunque de hecho aún no sepa nada sobre ondas de radio, etc. Incluso puede tratar de demostrar que lo ha entendido. Puede descubrir las piezas de que está hecho: cristales de silicona, hilos de cobre y demás. Puede entonces pensar que hacer una réplica del transistor es el modo de probar que lo ha entendido. Consiguiendo cobre, cristales y todo eso, podría construir una radio que funcionara como la original. Y cuando la encendiese, saldría música de ella. Podría afirmar: Mirad!!!, ya he comprendido perfectamente esta cosa; he sintetizado una de estas cosas enteramente a partir de sus elementos conocidos.Pero ya se ve que en realidad no habría comprendido aún cómo funcionaba. Aunque hubiera sido capaz de construir el aparato de radio, aún no sabría nada sobre ondas de radio ni mucho menos sobre música. Pienso que ésta es precisamente la situación en que nos encontramos en lo que respecta a la vida. Pienso que los positivistas y el materialismo ateo son como la gente que trata de entender los aparatos de radio ignorando las ondas de radio y concentrándose sólo en los hilos de cobre, los demás componentes y el modo de conectarlos. Todo esto es importante, desde luego; es algo real, y si uno destruyese algún elemento o lo extrajera, la radio no funcionaría bien. Pero esto es sólo un detalle en todo el cuadro. Lo erróneo de la visión positivista es que es una visión limitada, como muchos errores, está fundada en una media verdad.

29 de enero de 2009

Salsa de Calçots - Tarragona

Ingredientes:
250 grs. del almendras crudas, peladas y sin sal.
250 grs. de avellanas peladas.
5 tomates rojos maduros.
2 huevos.
3 ñoras.
3 dientes de ajo.
300 cc de aceite de oliva.
6 cucharadas soperas de vinagre de vino.
Un pellizco de azúcar.
Sal al gusto.

Procedimiento:
Los tomates sin pelar, y los ajos pelados; se asan al horno, procurando que los ajos no se doren y que los tomates no pierdan su jugo. Una vez asados, los tomates se pelan. En un cazo se ponen a hervir las ñoras y los huevos, hasta que estos últimos estén duros, momento en el que se pelan y se cortan desechando las claras y reservando las yemas en un plato aparte. Una vez hervidas, las ñoras se sacan del agua, se abren, se les quitan las pepitas y con un cuchillo, se raspan por el interior, recogiendo la pulpa en un plato y desechando la piel.A continuación, en un vaso grande de batidora se echan los tomates pelados, los tres dientes de ajo, las yemas de los huevos, la pulpa de las ñoras, las almendras y las avellanas, el aceite, el vinagre, la sal y el azúcar. Se bate bien con la batidora, hasta que quede todo bien triturado formando una salsa bastante espesa.

carloslimongi@yahoo.com

Salsa de Calçots - "Masia Rovira"

Ingredientes:

1 Kgs de Tomate Maduro
7 Dientes de Ajo
Cortezas de Pan
7 Ñoras (Ají Dulce o Chile Cascabel)
150 grs de Almendra tostada
50 grs de Avellana tostada
Aceite de Oliva Virgen
Vinagre


Procedimiento:

El tomate conjuntamente con los ajos se han de hacer al horno, ambos una vez fríos se pelan.

Las Ñoras se han de hervir (mitad agua/mitad vinagre).

Las Almendras y las Cortezas de Pan se han de freir.

Una vez pelado el tomate y los ajos, se han de colocar en una olla conjuntamente con la almendra, el pan y las ñoras, en la olla echaremos el agua de las ñoras que sea necesaria. Una vez hecho esto, se echa el picante que se desee y se deja que hierva todo media hora aproximadamente.

Nota: Si le sabe demasiado a vinagre, añadir un poco de agua, hasta encontrar el gusto que se desee.

carloslimongi@yahoo.com

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